Nucleares sí, nucleares no

Mucho se habla últimamente sobre el problema de las centrales nucleares. Parece que el tema se reduce a si eres un ecologista recalcitrante que quiere cerrar las nucleares a toda costa o si eres un alien radiactivo que se alimenta de móviles. Sin embargo, el problema es mucho más profundo de lo que pueda parecer.

No toda la radiación es artificial, existe radiación natural que nos rodea, porque existen elementos radiológicos en la naturaleza. El promedio medido a nivel del mar es de 0,00012 mSv/h (0,012 mrem/h) y la radiación natural del medio ambiente es cercana a los 0,0024 Sv.

Para poder entender mejor de lo que hablamos, en la siguiente tabla extraída de la wikipedia podemos comparar qué efectos tendría la radiación sobre el cuerpo humano:

Dosis (Sv) Efectos
0,05 a 0,2 Sin síntomas. Algunos autores consideran que existe riesgo potencial de cáncer o alteraciones genéticas, aunque no hay consenso en este tema.
0,2 a 0,5 El número de glóbulos rojos disminuye temporalmente
0,5 a 1 Enfermedad por radiación leve produciendo dolor de cabeza y mayor riesgo de infección. Puede producir esterilidad masculina temporal.
1 a 2 Envenenamiento ligero por radiación, mortandad del 10% después de 30 días
2 a 3 Envenenamiento severo por radiación, mortandad del 35% después de 30 días (DL 35/30).
3 a 4 Envenenamiento severo por radiación, mortandad del 50% después de 30 días (DL 50/30). Con dosis de 200 a 300 rad puede producir hemorragias en boca, bajo la piel y los riñones (probabilidad del 50% con 400 rad).
4 a 6 Envenenamiento agudo por radiación, mortandad del 60% después de 30 días (DL 60/30). La mortandad aumenta desde el 60% con 450 rad hasta el 90% con 600 rad (a menos que exista un cuidado médico intensivo)
6 a 10 Envenenamiento agudo por radiación, mortandad del 100% después de 14 días (DL 100/14). La supervivencia depende de los cuidados médicos intensivos recibidos.
10 a 50 Envenenamiento agudo por radiación, mortandad del 100% después de 7 días (DL 100/7). Una dosis de este nivel conduce a síntomas espontáneos después de 5 a 30 minutos.
50 a 80 Se produce desorientación y coma inmediato en segundos o minutos. La muerte se produce a las pocas horas por colapso total del sistema nervioso

Los trabajadores de centrales nucleares y hospital están siempre controlados por dosímetros. Legalmente, el ser humano no debe estar expuesto a más de 0,100 Sv durante un periodo de cinco años, no permitiendo más de 0,050Sv en un solo año. Es decir, que legalmente, nos estamos situando al principio de la primera fila de la tabla, en la que ni siquiera está demostrado que tenga efectos sobre el cuerpo humano.

Como comparación, saber que una radiografía equivale a 0.0002Sv, y que en las cercanías de una central nuclear no se detecta más de 0,001Sv al año (bastante por debajo del límite legal y del límite a partir del cual empiezan los efectos de la radiación). Casi despreciable cuando se compara con la radiación natural.

Es decir, vivir cerca de una central nuclear puede ser equivalente a unas cinco radiografías en un año. Radiación que médicos y enfermeros sufren colateralmente sin que nadie se lleve las manos a la cabeza. Esto es, los trabajadores de una central nuclear están sometidos a una radiación probablemente equivalente a los cirujanos que necesiten de Rayos X para operar (depende de qué tipo de trabajador y qué tipo de cirujano).

Cuando el argumento es válido para cerrar una central nuclear y sin embargo no es válido para cerrar un hospital, cabe preguntarse si el problema está realmente en la central nuclear o en los miedos que nos inculcan los lobbies.

Muchos aluden al fantasma de Chernóbil como ejemplo de accidente nuclear catastrófico. Lo que no suelen comentar es que dicho accidente fue debido a un error humano muy grave, casi premeditado. Viendo la lista de accidentes nucleares y teniendo en cuenta que actualmente hay casi medio millar de centrales nucleares en funcionamiento, la conclusión más lógica que podemos extraer es que las centrales nucleares son seguras. Los accidentes son pocos y muy controlados.

¿Deberíamos sustituir las centrales nucleares? Indudablemente, sería mucho mejor sustituirlas por métodos más ecológicos y seguros, y se investiga para ello. Pero a día de hoy la pregunta no es si cerramos o no las centrales nucleares. La pregunta es si podemos permitirnos cerrarlas sin volver a la Edad Media.

Actualización: Más información sobre Chernóbyl y el por qué de su explosión en este enlace.

Whatever happened, happened

Desafiando el futuro
Desafiando el futuro

Muchos personajes de ficción se preguntan en algún momento de sus ajetreadas vidas hasta qué punto estaban predestinados a hacer lo que debían hacer. Es una pregunta muy común entre superhéroes y protagonistas “por casualidad”. En el fondo todos sabemos que la historia estaba escrita así queriendo, para que nosotros, el espectador, nos sintamos identificados con ese personaje que encontró su historia sin buscarla. Es parte del guión. El personaje es así porque los guionistas así lo quisieron. Si el personaje no fuese tan casual y tuviera que forzar su historia, dejaría de ser tan interesante.

En la vida real pasa más o menos lo mismo. Nuestras vidas son como guiones de una película donde nosotros somos los protagonistas. Pero la pregunta es, ¿existe un guionista que escribe nuestras vidas? ¿O es sólo producto del azar? ¿Está escrito el destino? ¿Somos marionetas en el gran teatro del mundo?

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